Rondreis Las Vegas steden & parken (20-dagen)

Rondreis Las Vegas steden & parken (20-dagen)

Ik stelde zelf een 20-daagse rondreis ‘Las Vegas steden & parken’ in West-Amerika, samen en beleefde een wereldrijke ervaring.
Wij vertrokken vanuit Amsterdam naar Las Vegas als gezin, maar helaas is mijn oudste dochter niet mee. Zij vertrok een dag eerder naar Chersonnissos met haar vriendinnen. We reizen dit keer dus met z’n drieen. Een herhaling van een eerdere reis naar West-Amerika. De bedoeling is dat we deze reis een aantal plekken bezoeken die we eerder te kort of helemaal niet bezochten. Tijdens onze voorgaande reis sloegen we Page met Antilope Canyon, een rit naar Monument Valley of Lake Powell over.

Tijdens deze rondreis Las Vegas steden & parken zullen we zeker Page aandoen. De Grand Canyon hadden we al een keer eerder bezocht, maar de indruk die het bij ons achterliet en de tijd die je nodig hebt om de omgeving in je op te nemen was toch te kort. Daarom verbijven we hier nogmaals. Tot slot is ook San Diego een nieuwe bestemming ten opzichte van onze andere rondreizen in West-Amerika. Hieronder beschrijf ik ons 20-daagse avontuur.

Dag 1: Amsterdam – Las Vegas

We stappen aan boord van de KL635 richting Las Vegas. Een eerdere reis naar Las Vegas leerde mij dat dit een prima luchthaven (en stad) in Amerika is om zowel op te vliegen alsook je rondreis te starten. De vlucht duurt iets meer dan 10 uur. Ondanks de lange zit wordt het wel heel aangenaam gemaakt door de iets ruimere zitplaatsen in economy comfort klasse en het uitgebreide entertainement systeem.

Eenmaal aangekomen op de luchthaven van Las Vegas, staan we heel snel weer in de zinderend hete buitenlucht. Ik had dit keer een huurauto van Alamo. Een medium size, met niet teveel opties, immers de dollar stond gelijk aan de euro, dus ergens moest worden bespaard. Geen navigatie bijvoorbeeld. Tegenwoordig lukt het me prima om met Google maps te navigeren op mijn iPhone of iPad. Uit de ruime keuze aan auto’s koos ik voor de Volkswagen Jetta (met ruime achterbak).

Helaas heb ik de Jetta al snel moeten inruilen op de eerste dag van de rondreis vanwege een olie fout-melding in het dashboard. Ik kon de auto omruilen dichtbij het hotel, bij een ‘Enterprise‘ vestiging. Een goede service van Alamo. En nog een grotere Jeep (SUV) in de plaats gekregen ook!

Na zo’n lange vlucht is het even wennen. De automaat, het felle licht (je komt er midden op de dag aan, terwijl je lichaam een nachtritme verwacht), de drukke highway en de jetlag. Maar na een half uurtje is het alsof je nooit bent weggeweest. We rijden rustig naar onze eerste bestemming in Las Vegas iets aan de buitenkant van de stad. Ik wilde dit keer niet op de strip overnachten, maar in een minder pompeus hotel. We overnachtten daarom in het Sonesta Summerlin Las Vegas, met een gunstige ligging dichtbij de highway richting het noorden.

Sonesta Select Las Vegas Hotel Summerlin

Dit hotel ligt in Las Vegas, maar in de buitenwijk Summerlin. Dat is gewoon een nette wijk en het voordeel is, dat je niet in de gekte van Las Vegas zit. Lees de volledige beoordeling

Dag 2: Las Vegas

Vandaag gebruiken we de tijd om te acclimatiseren. Wij verkennen de stad Las Vegas. Niet zozeer Las Vegas (die hebben we al eerder ontdekt en daarnaast is het de bedoeling dat we hier ook de rondreis beeindigen en dus is er dan genoeg tijd om nog de ‘strip” op te gaan).
Wij genieten van shoppen in een Mall (Las Vegas heeft er zeker een aantal), boodschappen doen bij Walmart, merkkleding snuffelen in de Ross, TJ-Maxx of Target en eten bij een van onze favoriete restaurants; Cracker Barrel.

Dag 3: Las Vegas – Page

Page ligt op ongeveer 4 uur rijden van Las Vegas. We vertrekken dus redelijk op tijd richting het noorden, en komen langs het plaatsje Mesquite en het leuke stadje St. George.

We willen graag naar Page, omdat we dit plaatsje tijdens een eerdere reis over hadden geslagen. Page is de uitvalsbasis naar verschillende zeer bekende bezienswaardigheden zoals Lake Powell (een door mensenhanden gemaakt meer) en de indrukwekkende dam, Horseshoe Bend en Antilope Canyon. Nadat we heerlijk bij een lokale barbeque restaurant spare ribs, Cobb salad en een Budweiser bier nuttigen, overnachten we uiteindelijk in het Baymont by Wyndham Page.

Baymont by Wyndham Page

Het Baymont by Wyndham ligt in het centrum van Page en dient als een goede uitvalsbasis voor de diverse bezeinswaardigheden in de omgeving. Lees de volledige beoordeling

Dag 4: Page

Vandaag hebben we genoeg tijd om de bezienswaardigheden in de omgeving te bezoeken. We rijden binnen een kwartier vanuit ons hotel in Page naar Antilope Canyon (Lower Canyon) en Horsehoe Bend.

Lake Powell

Lake Powell is een enorm groot stuwmeer dat door de Amerikanen wordt benut om watersport te beoefenen. Dit meer is in de vijftiger jaren ontstaan door de bouw van een dam in de Colorado rivier. Het meer trekt jaarlijks rond de 2 miljoen bezoekers. Tip: zorg dat je goed uitzoekt of je een toegangskaart moet kopen alvorens je naar een strand of andere plek aan het meer vertrekt.

Horseshoe Bend

Horseshoe Bend is een prachtige hoefijzer vormende passage door de Colorado rivier uitgesleten. Het uitzicht vanaf de rand en het uitkijkpunt is fantastisch, diep en indrukwekkend. Als je goed kijkt zie je beneden het water stromen en avonturiers varen in een kayak. De rode stenen en het groene woeste water zorgen voor onvergetelijk mooie fotomomenten.

Antilope Canyon

Antiplope Canyon ligt op een kwartiertje rijden vanaf Page. Deze uitgesleten ruimtes in de grond vormen een beroemde spectaculaire bezienswaardigheid en zoiets vind je volgens mij nergens ter wereld. De rood-oranje zandstenen wanden en groeven zijn fotogeniek van zichzelf. Dikwijls werd mij gevraagd of ik een filter had gebruikt bij het maken van de foto’s.. Nee, dit is echt zo mooi en kleurrijk. De Antilope tour hadden wij wel op tijd geboekt (een paar dagen vantevoren), want het bleek dat deze snel was uitverkocht. Het beste tijdstip is zo vroeg mogelijk in de ochtend, wanneer het nog relatief koel is.

Dag 5: Page – Monument Valley – Page

Omdat we besloten vanuit Page naar Monument Valley te rijden en in Page weer te overnachten, vertrekken we de volgende dag richting Monument Valley. Het is iets langer dan 2 uur rijden en dus kun je hier beter een aparte dag voor uittrekken. De overnachting in Page is iets voordeliger dan in Monument Valley. Ben je toch van plan om in Monument Valley te overnachten dan is het spectaculaire Monument Valley View hotel zeker een aanrader (Tip: wees er wel snel bij, dit hotel is zo snel volgeboekt!). Wij waren te laat en overnachten daarom weer in Page (in het Baymont By Wyndham Page).

Dag 6: Page – Grand Canyon

Vandaag vertrekken we uit Page en vervolgen we onze reis richting de Grand Canyon. De omgeving van de Grand Canyon is groen en indrukwekkend. Het park is zowel overdag als ‘savonds interessant. Overdag kun je langs de rand (the rim) van de enorme kloof wandelen. De natuur is hier prachtig met de naaldbomen, de rode aarde en rotspartijen. Ook zag ik hier Herten, Chipmunks en zelfs een Gier.

‘s Avonds is de zonsondergang schitterend en het park is avontuurlijk verlicht en in het pikdonker van de nacht kun je op vele plekken sterren bewonderen (stargazing). Kortom, het loont de moeite (en de investering…. – de overnachting is wel een stukje duurder) om in het park zelf (Grand Canyon Village) dichtbij de rand te overnachten. Wij overnachtten 2 jaar eerder in het Maswik Lodge. Tijdens deze reis verbleven we echter in het Yavapai Lodge.

Maswik Lodge, Grand Canyon (South rim)

Tijdens mijn bezoek aan de Grand Canyon overnachtte ik in het prima gelegen Maswik Lodge aan de zuidelijke rand van de Grand Canyon. Lees de volledige beoordeling

vanaf € 328,- per nacht (10-11 sept. - op basis van 2 pers.)

vanaf € 0,- per nacht (10-11 sept. - op basis van 2 pers.)

Dag 7: Grand Canyon – Laughlin

Helaas laten we de Grand Canyon achter ons (persoonlijk zou ik hier wel een hele week kunnen verblijven) en rijden we zuidwaarts richting Williams. Daar komen we, na een, nagenoeg stuk onbewoond gebied, weer in de ‘bewoonde’ wereld. Hier pakken we de highway richting Laughlin. Laughlin is eigenlijk een stad met een grappige historie (lees hier meer (engels)). Aanvankelijk overnachtten we hier om de reis naar Palm Springs te onderbreken. Maar Laughlin is een aparte stad, die ligt aan de Colorado rivier, op de grens van Nevada en Californië. Hierdoor kan er vrijuit gegokt worden zoals in Las Vegas. En daar zijn, zo te zien, veel amerikanen gek op! Ik eigenijk niet, maar de entourage is wel leuk. Ik zit liever in de zon aan het zwembad bijvoorbeeld. De volgende dag vertrekken we toch weer.

Het is wel warm als wij aankomen in Laughlin. De ruime kamer met airco is zeer welkom. De rivier, waaraan het hotel direct ligt, heeft een aardig stevige stroming. Er is een veerpont die maar net de stroming kan weerstaan, zoals ik kon zien vanaf het zwembad bij het hotel. Er is een mogelijkheid om op de Colorado rivier watersport te beoefenen, zoals op een jetski bijvoorbeeld. Ik vond Laughlin wel een gevoel geven alsof ik wat terug in de tijd ging. Het is te sterk om te zeggen dat het vergane glorie is, maar ik kreeg hetzelfde gevoel zoals in Miami. Laughlin heeft haar hoogtij dagen wellicht al achter zich. Overigens krijg ik het idee dat daar wel aan wordt gewerkt om dit te veranderen. Maarja, wat wil je. Een stadje midden in het centrale westen tussen woestijn en bergketens in.. We overnachten in het Don Laughlin’s Riverside Resort Hotel and Casino.

Don Laughlin’s Riverside Resort Hotel and Casino

Het Don Laughlin’s Riverside Resort Hotel and Casino ligt aan de Colorado rivier in het keine stadje Laughlin. Het hotel […] Lees de volledige beoordeling

Dag 8: Laughlin – Palm Desert / Indian Wells

In het (bij nederlanders niet zo bekende) stadje Laughlin ontbijten we niet. Er is wel gelegenheid om te ontbijten in het casino en de restaurants op de begane grond van het hotel, maar ik kreeg het gevoel dat ik dan snel bij een bagelshop tussen de gokautomaten in miest gaan zitten en dus zullen we onderweg bij de Walmart donuts fruit en vers brood met ‘Honey roasted ham’ worden. Zo rijden we ook lekker op tijd de tweede etappe naar Palm Springs/indian Wells.

Deze bestemming in de woestijn is zeker een favoriet van mij. De zon, de prachtige verzorgde groene plantpartijen langs de weg, de verzorgde trottoirs (sidewalks) en de diverse winkels en malls voor het nodige shop vertier maken dit een heerlijke bestemming. De meeste hotels zijn hier van exclusieve kwaliteit. Een vier of vijf sterren hotel, is daadwerkelijk ook vier/vijf sterren waard. Met golfbaan, zwembad, tuin (veelal ook een golfbaan) en luxe omgeving. We verbleven hier eerder in het uiterst luxe Hyatt Regency Indian Wells Resort & Spa. Dit keer blijven we even lekker genieten en uitrusten in het Indian Wells Resort Hotel.

Indian Wells Resort Hotel

Het Indian Wells Resort Hotel ligt op de hoek van de verzorgde grote straat die Palm Springs met Indian Wells verbindt. Het resort ligt aan een prachtige golfbaan en heeft een authentieke moderne sfeer. Lees de volledige beoordeling

Dag 9+10: Palm Desert / Indian Wells

Vandaag starten we de dag met een heerlijk ontbijt in het hotel. Restaurant Applebee'sDaarna gaan we aan het zwembad liggen en genieten we van de zon en de omgeving. ‘sMiddags gaan we nog wat shoppen in de Mall die in Palm Springs te vinden is. ‘s Avonds eten we niet in het hotel maar verkiezen we een bezoek aan een favoriet restaurant met veel keus en schappelijke prijzen. We genieten van een heerlijke maaltijd bij Applebees.

Indian Wells hotel zwembad

Dag 11: Palm Desert – San Diego

Nadat we (en vooral ook de chauffeur: ik dus!) zijn uitgerust kunnen we verder onze weg vervolgen. We rijden van Palm Desert naar San Diego en verlaten het woestijn landschap door de bergketen te beklimmen die de laaglanden van San Diego scheidt met de woestijn van Palm Springs en Indian Wells. De route is erg bijzonder. Eerst slinger je naar boven en heb je uiteindelijk een fantastisch uitzicht over de droge vallei. Daarna rijden we door deze bergen en blijven we op hoogte. Er zijn hier vele boerderijen en ranches. De vegetatie is groen en afwisselend. Totat we slingerend weer afdalen en de highway 10 volgen tot de buitenstedelijke gebieden van San Diego.

Ook deze gebieden zijn wat mij betreft een lust voor de reiziger die houdt van afwisselend landschap, glooiend hoogteverschil en mooie vergezichten. We zijn uiteindelijk vrij vroeg in San Diego en besluiten door te rijden, voorbij ons hotel richting de grensovergang met Mexico in de buurt van Tijuana. Waarom? Hier bevindt zich een redelijk grote mall van de bekende ‘Premium outlets’ keten. We eten en shoppen. Maar wat ik het meest interessant en spectaculair vind, is de grote muur of het hekwerk dat Amerika met Mexico verdeelt. Dikwijls op het nieuws, nu met eigen ogen gezien. Gewoon achter de winkels van de Mall hoor! Uiteindelijk rijden we naar ons hotel om in te checken. We verblijven drie nachten in het Best Wester Seven Seas Hotel.

Best Western Seven Seas Hotel San Diego

Best Western Seven Seas Hotel ligt verder uit San Diego centrum maar slechts 10 minuten van de bekende San Diego […] Lees de volledige beoordeling

Dag 12 – 14: San Diego

We verblijven 3 dagen in San Diego. Dit is ten eerste een grote stad, met veel mogelijkheden, maar ten tweede is een beetje rust na de ritten door de woestijn en bergen erg welkom. Om de kosten te drukken verblijven we in een goed hotel iets verder uit het centrum van San Diego. Dit blijkt later juist helemaal niet een verkeerde keuze. Wij vonden eerlijk gezegd, ‘donwtown’ San Diego een stuk minder leuk dan de omgeving waarin de stad zich bevindt. We verblijven deze nachten dus ook in het Best Wester Seven Seas hotel.

Dag 14: Los Angeles (Fullerton)

Vanuit San Diego rijden we langs de kust noorderlijk richting Los Angeles. Deze enorme stad heeft veel opties, maar een overnachting kan heel snel heel prijzig worden in deze wereldstad. We verbleven in het Fullerton Marriott at California State University. Deze dagen bezoeken we nogmaals de Santa Monica Pier en Beverly Hills. Gewoon omdat het kan!

Dag 15+16: Los Angeles (Anaheim) Disney

Vandaag is het eigenlijk een heel klein stukje rijden naar het volgende hotel, maar omdat je normaal gesproken rond 11.00 uur uit moet checken en pas rond 15.00 uur het volgende hotel kan inchecken, gebruiken we deze tijd om even te shoppen in een outlet mall. Deze mall zijn we al eens eerder geweest en toen hebben we goede inkopen kunnen doen.

We checken uiteindelijk in bij het Best Western Plus Stovall’s Inn en verblijven hier 2 nachten.

Best Western Plus Stovall’s Inn

Het Best Western Plus Stovall’s Inn is het ideale hotel als je het Disneyland in Los Angeles op het programma hebt. De ingang van het Disneyland Park is slechts 10 minuten lopen vanaf het hotel! Lees de volledige beoordeling

Zo hebben we genoeg tijd voor een bezoek aan Disney en de andere bijzondere bezienswaardigheden in Los Angeles, zoals Santa Monica Beach, Beverly Hills en het fantastische Griffith Observatory!

Dag 17-19: Las Vegas

Na ons ontbijt vertrekken we op tijd richting onze laatste bestemming van de rondreis, Las Vegas. We hebben een aardige rit voor de boeg. Eerder overnachtten we in Barstow. Een van de weinige plaatsen onderweg tussen Los Angeles en Las Vegas, waar je een keuze hebt aan verschillende hotels. Maar dit keer willen we direct doorrijden en die extra dag in Las Vegas doorbrengen. Dat betekent wel dat we even een goede tussenstop maken bij ons favoriete ‘fifties diner’ Peggy Sue!

Eenmaal in Las Vegas aangekomen, brengen we de laatste 2 nachten van onze reis door in het Treasure Island TI hotel & Casino.

Treasure Island TI Hotel & Casino Las Vegas

Direct aan de Las Vegas strip ligt het indrukwekkende Treasure Island TI Hotel & Casino Las Vegas. Lees de volledige beoordeling

Vanavond gaan we de Las Vegas strip op en laten we ons overweldigen door de lichten en drukte van deze gok -en feeststad in de woestijn.

Dag 19+20: Las Vegas – Amsterdam

Vandaag vliegen we terug richting Amsterdam. Omdat we om 11.00 uur uitchecken van ons hotel, hebben we vooraf nog wat tijd om in Las Vegas te shoppen. Daarna brengen we onze huurauto terug naar de luchthaven autoverhuur lokatie en begeven we ons via de autohuur shuttlebus naar de luchthaven Mc Carran International Aiport (LAS). We zijn toch nog ruim op tijd aanwezig. Het tis totaal niet druk en we zijn ook zo door de douane. De vlucht naar huis verloopt voorspoedig en ruim 10 uur later, do volgende dag, landen we op de Kaagbaan op Schiphol.